Восточный Таиланд

Восточный Таиланд вытянут, с одной стороны — вдоль побережья Сиамского залива, а с другой— вдоль границы с Камбоджей. Регион — оплот промышленности страны, но в глазах туристов он сводится к взрослым развлечениям в Паттайе, лазурному морю на Ко Чанге и пересечению границы в Араньяпратет на пути к Ангкор Вату. Однако восточные провинции Таиланда — это еще и колоритные рыбацкие деревни, образцы французской колониальной архитектуры, водопад с полуметровыми карпами, столетний католический храм, открытые для обозрения рудники, где добывают сапфиры, и плантации, где собирают сок гевеи, чтобы получить из него каучук.

Самый знаменитый город на востоке Таиланда — Паттайя (провинция Чонбури). У туристов он стойко ассоциируется с секс-индустрией. Курорт плохо подходит для семейного отдыха у моря: улицы со стриптиз-барами — неподходящее место для прогулок с ребенком, а пляжи здесь значительно хуже, чем на южных островах.

Ради пляжного отдыха лучше отправиться на острова Ко Чанг или Ко Самет. Желающим познакомиться с культурой королевства рекомендуется Ко Си Чанг и Чантхабури. Для погружения в провинциальную жизнь тайцев стоит выбрать Трат или Районг. Природные красоты региона сконцентрированы на островах и вокруг Чантхабури, а аттракционы, шоппинг и развлечения — в Паттайе.

east thailand map

Места

Чонбури. Промышленный центр восточного Таиланда и крупный порт.Раз в году здесь проводятся гонки на буйволах, вызывающие изумление у иностранцев и бурный восторг у тайцев.

Районг. Тихий провинциальный город, полная противоположность Паттайе: чистое море, пышная растительность и полное отсутствие путан на улицах.

Трат. Транзитный пункт по пути на Ко Чанг: из автобуса тут пересаживаются на паром до острова. Трат — яркий пример нетуристического Таиланда: безмятежная атмосфера, дешевые фрукты и морепродукты, суетливый ночной рынок и улыбчивые жители.

Чантхабури. Город, в чьем архитектурном облике ощущается влияние китайских, вьетнамских, камбоджийских и французских традиций. Известен черным рынком драгоценных камней, где ими торгуют не ювелиры, а рабочие с рудников.

Паттайя. Самый многолюдный и разнузданный курорт региона. Назойливые проститутки и неприятный городской пляж стали уже притчей во языцех. Между тем в окрестностях города есть интересные места, не связанные с секс-туризмом: тропический сад, тематические парки, необычный храмовый комплекс и даже музей железных дорог Таиланда.

Ко Самет. Небольшой остров, с хорошими пляжами и неторопливым ритмом жизни. Городская инфраструктура развита слабо, что привлекает сюда сторонников уединенного отдыха на лоне природы.

Ко Чанг. Третий по величине остров Таиланда, который еще 30 лет назад был национальным парком. Он более цивилизованный, чем Ко Самет, и хорошо подходит для размеренного отдыха с семьей. Главное, за что его ценят — это чистые пляжи, прозрачное море и живописные закаты.

Ко Си Чанг. Остров можно обойти пешком за полдня. Стоит зайти в китайский храм, осмотреть летнюю резиденцию короля Рамы V (1853-1910 гг.), подняться к ступе на вершине холма. Вторую половину дня обычно проводят на маленьком пляже.

Как добраться

Самолетом. В регионе два аэропорта: в Утапао и в городе Трат. В Утапао приземляются чартерные рейсы с теми, кто купил путевку в Паттайю и на Ко Чанг. Рейсов из Бангкока нет. В Трат, наоборот, самолеты прилетают только из Бангкока (а/к Bangkok Airways).

Поездом. Из Бангкока тянутся две железнодорожных ветки:

  1. Бангкок—Чаченгсау—Прачинбури—Са Кэу-Араньяпратет (граница с Камбоджей).

  2. Бангкок—Чаченгсау—Чонбури—Сирача—Паттайя.

Автобусом. Автобус — самый распространенный способ передвижения по востоку страны. Дороги в регионе хорошие, расстояния — небольшие, автобусное сообщение налажено отлично. Время в пути из Бангкока до Паттайи — 2,5 часа, до Ко Чанга — 5-6 часов, до Прачинбури — 2,5 часа. Автобусы из Бангкока отправляются с автовокзала Эккамай и от станции у памятника Victory Monument.

Достопримечательности

Регион не может похвастаться богатым культурным наследием или руинами древних храмов. В части природной красоты восточный Таиландтоже уступает северным или южным провинциям. Но любопытного здесь много: перечень достопримечательностей одной только Паттайи составит два десятка пунктов. Значительная их часть — аттракционы для приезжих, построенные по мере развития туризма.

Тропический сад Нонг Нуч. Украшение Паттайи — сад площадью в 330 футбольных полей, где собраны внушительные коллекции тропических деревьев и растений: орхидей, пальм, кактусов и т. п. Территория разбита на тематические зоны, украшенные фонтанами, скульптурами, копиями буддийских храмов и пагод.

Святилище Истины. Архитектурное сооружение в Паттайе, претендующее на звание храма всех религий. Всерьез эти притязания никто не воспринимает, службы тут не проводятся, но чисто внешне постройка впечатляет: здание высотой 150 метров полностью сделано из древесины тика и богато декорировано изображениями мифических существ.

Изображение Будды на скале. Контуры Будды высотой 130 метров выложены золотом, на что ушло 3 миллиона долларов. Изображение на отвесной скале недалеко от Паттайи видно с расстояния 2 км.

Храмовый комплекс Янсангварарам (Ват Ян). Пожалуй, самое интересное буддийское святилище на востоке Таиланда: на территории цветущего парка (60 гектаров) построено несколько храмов и пагод в тайском, китайском и индийском стиле. Находится поблизости от изображения Будды на скале.

Парк Трех Царств. Тематический парк рядом с Паттайей, автор которого черпал вдохновение в историческом китайском романе «Троецарствие». Знание романа необязательно для получения эстетического удовольствия от прогулки. Приятное и очень фотогеничное место для прогулки.

Черный рынок драгоценных камней. На выходные в Чантхабури съезжаются торговцы драгоценными и полудрагоценными камнями. Многие — жулики, торгующие подделками, но те, кто разбирается в камнях, покупают здесь сапфиры и рубины по весьма выгодным ценам.

Крупнейший в стране католический храм. Собор Непорочного Зачатия в Чантхабури построен в 1909 году. Это действующий храм с богослужениями для многочисленной диаспоры вьетнамцев-католиков. На фоне азиатской архитектуры здание в готическом стиле выглядит, как картинка.

Водопад Клонг Плу. На Ко Чанге семь водопадов, но Клонг Плу посещают чаще остальных, потому что в нем удобно купаться. Специально ради этого ехать на остров не стоит, но тем, кто уже приехал на Ко Чанг, сходить к водопаду нужно обязательно.

Чем заняться

Прокатиться на слоне. Поездку верхом на слоне предлагают каждому прибывшему в Паттайю и на Ко Чанг. Многие соглашаются, подавляющему большинству это нравится.

Посмотреть файер шоу. Жонглёры с горящими факелами по вечерам «гастролируют» по пляжам Ко Чанга с бесплатным представлением (чаевые приветствуются).

Пролететь над джунглями по канатной дороге. «Полет гиббона» — так в Паттайе и на Ко Чанге называют аттракцион Zip Line (тарзанка): скольжение по металлическому тросу, натянутому между верхушками деревьев. Трассы для перелетов проложены над густыми джунглями.

Попасть на гонки буйволов. Необычные заезды на домашних буйволах проходят в октябре в городе Чонбури. Подробнее об этом зрелище.

Увидеть Ангкор Ват (Камбоджа). Восточный Таиланд граничит с Камбоджей, а древний город Ангкор находится в 150 км от границы, так что экскурсия вместе с дорогой и пересечением границы занимает двое суток (с ночевкой в Сием Рипе).

Покормить с рук диких животных. Зоопарк Кхао Кхео недалеко от Сирачи называют «открытым» или «контактным»: животные в нем живут не в клетках, а в условиях, близких к естественным. Некоторых питомцев зоопарка разрешено гладить и кормить с рук.

Посетить мотофестиваль Burapa Bike Week. Мотонеделя в Паттайе считается самым представительным мотофестивалем в Юго-Восточной Азии: ежегодно в феврале в нем участвуют от 20 000 до 50 000 байкеров со всего Таиланда и соседних стран. Приезжают и русские мотоклубы.

Поплавать с дельфинами. После окончания шоу в дельфинарии Паттайи за дополнительную плату можно спуститься в бассейн с дельфинами. Ощущения незабываемые, хотя удовольствие не из дешевых: билет на шоу — 700 бат, купание — 2200 бат.

Кухня

Найти в кухне восточных провинций что-то особенное смогут разве что тонкие знатоки традиционных тайских блюд. Рядовому туристу она покажется вполне обычной для Таиланда: мясные блюда готовят из свинины или курятины, широко распространены морепродукты, среди специй — лайм, перец, базилик. Список популярных блюд стандартный: суп том ям, салат сом там, лапша пад тай, жареный рис и т. п.