Центральный Таиланд

Провинции центрального Таиланда занимают территорию долин вдоль реки Чаопрайя, текущей к морю с севера. Столичный округ и соседние с ним районы выходят к Сиамскому заливу, но искупаться здесь не получится, так как побережье непригодно для пляжного отдыха (каменистый берег, илистое дно, мутная вода). Главное, ради чего приезжают в эту часть королевства — лучший в стране шоппинг, исторические достопримечательности и обширный перечень развлечений в столице.

Самый посещаемый город центрального Таиланда — Бангкок. Ежегодно в него прибывают порядка 18 миллионов туристов и не только потому, что в нем работает главный аэропорт страны. Бангкок привлекает особой атмосферой и контрастным сочетанием азиатской экзотики с комфортом развитого мегаполиса. Его колоритные трущобы, грязные притоны и чайнатауновские задворки не раз становились декорациями для съемок остросюжетных боевиков и мизансценой захватывающих романов. В то же время Бангкок — культурный центр Таиланда, где проходят фестивали, показы мод от всемирно известных кутюрье, концерты звезд мировой эстрады, представительные спортивные турниры и многое другое.

Помимо Бангкока, в центральном Таиланде располагаются четыре города, которые когда-то были столицами — Сукхотай, Аюттайя, Пхитсанулок, Тонбури (сейчас это округ Бангкока). Еще два — Лопбури и Накхон Патхом — были столицами государства Дваравати, существовавшего еще до появления первого тайского королевства. В эти шесть провинций отправляются, чтобы посмотреть на памятники исчезнувших империй, побродить среди руин величественных храмов и познакомиться с историей региона, сыгравшего ключевую роль в становлении государства.

Благоприятное время для знакомства с регионом: период с ноября по февраль, когда стоит солнечная погода без осадков. С марта по май тоже солнечно, но невыносимо жарко, а с июня по октябрь льют дожди. В провинциях у моря влажность воздуха выше, чем на севере (Сукхотай, Пхитсанулок и т.д.). Например, в Бангкоке из-за близости к морю всегда влажно и душно.

central thailand map

Места

Бангкок. Столица и крупнейший город страны. Нетерпеливые туристы, прилетевшие в Таиланд ради пляжей, надолго в Бангкоке не задерживаются — бегло осмотрев популярные достопримечательности, они отправляются к морю. Но те, кто уделит Бангкоку больше внимания, не разочаруются. Развлечения тут разнообразные: кулинарный экстрим в Чайнатауне, шоппинг на огромной барахолке, ужин в ресторане на крыше небоскреба, поездка на лодке по каналам с хижинами на сваях, посещение океанариума или зоопарка, прогулки среди варанов в парке Люмпини, экскурсии в храмы и королевские дворцы и т.п.

Накхон Патхом. Здесь построена самая высокая пагода в мире Пхра Патом (127 м), а древний храм в ее основании — это первое на территории Таиланда буддийское святилище (VI век н.э.). Также город знаменит храмами лаосского стиля, летней резиденцией короля Рамы VI и плавучим рынком.

Лопбури. Лопбури известен древними храмами кхмерского периода (ровесники Ангкор Вата в Камбодже) и бесчисленными макаками, которые безнаказанно хозяйничают на улицах города. В ноябре в их честь тут устраивают праздник — Monkey Buffet Festival.

Сукхотай. Колыбель тайской цивилизации, столица одноименного королевства, ставшего первым государством таиландцев. От былого величия XIII века остались руины, которые бережно сохранили и отреставрировали. Исторический парк Сукхотай, где на территории 70 км2 расположены десятки старинных зданий, включен в список всемирного наследия ЮНЕСКО.

Аюттайя. Центр королевства, поглотившего в XIV веке Сукхотай. Аюттайский период длился до XVIII века, пока столицу не перенесли в Тонбури, а затем — в Бангкок. Архитектурные объекты этой эпохи компактно разместились в парке Пхра Накхон Си Аюттхая. Он также входит в перечень объектов всемирного наследия ЮНЕСКО.

Как добраться

Самолетом. Самолеты из Бангкока летают в Пхитсанулок (а/к AirAsia и Nok Air) и Сукхотай (а/к Bangkok Airways). AirAsia и Nok Air продают билет «самолет+автобус» в Сукхотай, который включает перелет в Пхитсанулок и трансфер до старого города в Сукхотае.

Поездом. Из Бангкока на север тянется железнодорожная ветка с маршрутом Аюттайя—Лопбури—Накхон-Саван—Пхичит—Пхитсанулок.
Поезда отправляются с вокзала Хуа Лампонг. Время в пути до отдаленных провинций — около 7 часов.

Автобусом. Автобусы в провинции центрального Таиланда отходят с северного автовокзала столицы Мо Чит. Уехать можно в любой из городов региона. Рейсов много — как утренних, так и вечерних. Автобусы отходят каждые 2-3 часа.

Достопримечательности

Королевский дворец. Достопримечательность номер один в Бангкоке. Комплекс из религиозных и светских зданий — первое, что было построено в столице, перенесенной из Тонбури. За крепостной стеной дворца расположены несколько храмов и ступ, тронный зал, музей и наиболее почитаемая святыня королевства — статуя изумрудного Будды.

Ват Арун. Один из символов Бангкока. 80-метровая пагода в кхмерском стиле построена на берегу Чаопрайи. Поднявшись по крутой лестнице на верхние уровни сооружения, можно сделать удачные фото Королевского дворца. Сама же пагода красиво смотрится с противоположного берега, особенно рано утром или на закате.

Храм Ват По. Третья по популярности (после Королевского дворца и храма Ват Арун) достопримечательность Бангкока, куда приходят, чтобы взглянуть на гигантскую статую лежащего Будды. Ее размеры — 46 метров в длину, 15 метров в высоту.

Голова Будды в корнях дерева баньян. Визитная карточка Аюттайи и один из самых распространенных сюжетов фотографий из Таиланда. Найти статую Будды, обвитую похожими на лианы корнями, можно в храме Wat Mahathat.

Музей техники мистера Джесада. Коллекция из нескольких тысяч единиц техники в Накхон Патхом принадлежит состоятельному бизнесмену, который собрал в одном месте ретро-автомобили и раритетные мотоциклы, двухместные самолеты и легкие вертолеты, пассажирские автобусы и пожарную технику.

Храм Ват Банг Пхра. В первую субботу марта к храму в провинции Накхон Патхом съезжаются сотни людей, верящих в силу магических татуировок сак янт. В ходе фестиваля монахи наносят желающим чернильные узоры с заклинаниями. Считается, что это приносит удачу и защищает от бед. Прийти в храм за татуировкой можно не только во время фестиваля, но и в любой день.

Крокодиловая ферма в Самут Пракан. По разным сведениям, в питомнике содержат от 60 000 до 100 000 рептилий. Их разводят ради производства кожаных изделий. Другая статья доходов — туристы. Для них устраивают шоу с крокодилами и другими животными, обитающими в мини-зоопарке.

Парк Древний город. Тематический парк в провинции Самут Пракан — это учебник истории под открытым небом: на обширной территории размещены уменьшенные копии архитектурных сооружений разных эпох существования королевства. Среди экспонатов: традиционные жилища крестьян; пагоды и ступы, имитирующие стиль королевств Ланна и Сукхотай; точные копии храмов кхмерского периода.

Чем заняться

Попробовать экзотическую пищу в Чайнатауне. Неподготовленного иностранца запахи китайского квартала валят с ног, а вид забегаловок в проулках вызывает легкий шок даже у видавших виды туристов. Людям с чувствительной нервной системой не рекомендуется сворачивать в закоулки с главной улицы района, Яоворат — на ней в приличных ресторанах подают утку по-пекински. Тем же, кто ищет кулинарные приключения, нужно смело направляться в лабиринты узких улочек с едальнями для местных.

Шоппинг на рынке Чатучак. На барахолке Бангкока одежда и сувениры стоят вдвое дешевле, чем на пляжных курортах. Площадь рынка — 15 футбольных полей, количество торговых точек — около 15 000, число посетителей в выходные — более 200 000 человек, из которых иностранцев около 30%. Торговые ряды разделены на 27 секторов по категориям продаваемых товаров. Чтобы не заблудиться, туристы на входе берут карту, где указано в каком секторе искать нужный товар.

Прогуляться по Каосан Роад. Каосан Роад — культовое место для путешествующих по Юго-Восточной Азии: до глубокой ночи здесь тусуются бэкпекеры, хиппи, фрики, неформалы всех мастей и большая часть туристов, находящихся в Бангкоке. Улица и прилегающие к ней кварталы под завязку набиты барами, массажными кабинетами, тележками с уличной едой, палатками с сувенирами ручной работы и т.п. По разные стороны от главной улицы — сомнительные подворотни вроде той, где Леонардо Ди Каприо пил змеиную кровь в х/ф «Пляж».

Прокатиться на лодке по каналам Бангкока. На пирсе Таксин лодочники предлагают часовую поездку по округу Тонбури, где сохранился облик старого Бангкока. 100-150 лет назад город стоял на воде: роль дорог играли узкие каналы, а лодки были единственным средством передвижения. Посмотреть, как это было, можно в Тонбури, где уцелела подобная планировка.

Купить сувениры на плавучем рынке. В окрестностях столицы работают пять рынков на воде. Туристы приезжают на них не столько за удачными покупками (продавцы сильно завышают цены для иностранцев), сколько ради необычных впечатлений и эффектных фотографий. Проще всего добраться до торговых каналов с помощью трансфера, который предлагают на Каосан Роад.

Поужинать с видом на ночной Бангкок. Лучший вариант: вечерний круиз по реке на прогулочном корабле с рестораном и культурной программой. Судно проплывает мимо архитектурных достопримечательностей старого города и небоскребов современных районов. Завершить вечер можно в Sky Bar, где снимали «Мальчишник 2: Из Вегаса в Бангкок».

Посетить фестивали и праздники. Календарь столицы и провинций центрального Таиланда богат на зрелищные мероприятия: церемония королевского плуга, мотофестиваль в Бангкоке, празднование дня рождения короля, фестиваль тайского бокса и т.п.

Кухня

Центральный Таиланд — родина знаменитых блюд национальной кухни: том ям, том ка гай, кай ят сай, хо мок, а также нескольких салатов и супов с карри. Основные ингредиенты, используемые в приготовлении еды — это карри, чили, кокосовое молоко, рис, грибы, яйца, куриное филе, устрицы, рыба. Рис, карри и кокосы, растущие на плодородных равнинах центральных провинций, тайцы считают лучшими в стране.

В кухне центрального региона заметно китайское влияние, что неудивительно, поскольку переселенцы из Поднебесной обосновались в Бангкоке чуть ли не с первых дней строительства города. Со временем Чайнатаун в столице стал крупнейшим в мире поселением китайцев за пределами их страны. Они привнесли в тайскую кулинарию свинину, лапшу, соевый соус, тофу и кабачки цуккини.